Les églises baptistes (1)

Publié le par Marie-Christine

Plan

- John Smyth et la première communauté baptiste 

- Débuts difficiles en Angleterre - Thomas Helwys- John Bunyan

- La première église baptiste américaine- Roger Williams

- Le zèle missionnaire - William Carey

- De grands prédicateurs: Charles Spurgeon, Martin Luther King, Billy Graham, Rick Warren

- Alliance Baptiste Mondiale

- Baptistes célèbres

 


Introduction

 

En 2009 on fêtait les 400 ans des baptistes. Il est temps d’explorer plus à fond l’histoire des baptistes en général. L’histoire des baptistes français sera l’objet d’un autre article.

Une première approche avait été faite dans l'article sur les Réveils Piétistes.

John Smyth et la première communauté baptiste

 

Au début du 17e siècle, un certain nombre de chrétiens trouvaient que l’église anglicane n’était pas allée au bout des réformes nécessaires et décidaient de s’en séparer. Ces séparatistes ont été rapidement persécutés. Un de ces groupes, conduit par John Smyth et Thomas Helwys, quitta l’Angleterre pour s’établir à Amsterdam en 1608 et y rencontra la pensée anabaptiste. Ils acquirent la conviction que le baptême des enfants ne se justifiait pas dans le nouveau testament, et que le baptême devait être accordé aux seuls adultes croyants sur la base de leur profession de foi.

 La première église baptiste fut fondée en 1609, Smyth se baptisa lui-même avant de baptiser les membres de la nouvelle église.

Pour ces baptistes, la liberté religieuse était essentielle, ainsi que la séparation de l’église et l’Etat : la religion est une affaire entre Dieu et l’homme, le roi n’a pas à intervenir là dedans.

Smyth meurt en exil à Amsterdam en 1612.

 

Débuts difficiles en Angleterre – Thomas Helwys - John Bunyan

Thomas Helwys (1575-1616) rentre en Angleterre en 1612 pour y fonder la première église baptiste d’Angleterre à Spitafields près de Londres. Il prêche la liberté religieuse pour tous, ce qui lui vaudra de mourir dans la prison de Newgate.

Les églises baptistes se répandent en Angleterre, puis en Ecosse, au pays de Galles, et en Irlande. Elles se répartissent en deux tendances les baptistes « généraux » et les baptistes « particuliers » vers 1633.

La persécution ne cesse pas.

  John Bunyan

John Bunyan, (1628-1688), prédicateur arrêté en 1660, rédige pendant ses 12 ans d’emprisonnement dans la geôle de Bedford plusieurs livres dont le célèbre « Voyage du pèlerin », best seller toujours édité.

 

 

La première église baptiste américaine – Roger Williams

 DeRoger Williams nombreux puritains, séparatistes, baptistes et autres anticonformistes avaient choisi la voie de l’exil en Amérique. Parmi eux le pasteur puritain Roger Williams (1603-1684) fonde en 1636 la colonie de la Providence (état de Rhode Island) basée sur la liberté en matière de religion. Deux ans plus tard il devient baptiste et fonde la première église baptiste américaine.

 Les églises baptistes se répandent rapidement en Amérique. Elles vont jouer un rôle clé pour introduire la liberté religieuse et la séparation de l’Eglise et de l’Etat dans la constitution américaine (1er amendement) au moment de la guerre pour l’indépendance américaine (1775-1783).

 

Le zèle missionnaire - William Carey

William Carey (1761-1834), jeune cordonnier devient prédicateur autodidacte, et brûle du désir d’évangéliser leWilliam Careys ceux qui ne connaissent pas Dieu et Jésus-Christ.  Pour lui, le commandement de Jésus d’évangéliser est un ordre, comme le baptême.

Par ses écrits et ses sermons en 1792 il convainc ses auditeurs de fonder La Baptist Mission Society, mission chargée de recruter, former et envoyer des missionnaires partout dans le monde.

William Carey est considéré comme le père des missions modernes.

Lui-même va partir comme missionnaire en Inde à Sérampore et traduire la Bible en 44 langues

Au milieu du 18ème siècle, les réveils conjugués aux efforts de William Carey vont contribuer à insuffler l’élan missionnaire et fournir de nombreux candidats pour la mission.

Le nombre d’églises baptistes va augmenter de façon significative au 19ème siècle.

Au 19ème siècle les baptistes anglais, écossais, gallois, irlandais créent des unions afin de coordonner les églises locales, créer des œuvres sociales, des écoles pour former les pasteurs.

De grands prédicateurs

De grands prédicateurs rassemblent des foules considérables.

 

 Spurgeon (1834-1892)

Charles SpurgeonCharles Spurgeon prêche dès 22 ans à des foules de 10000 personnes. Il construit le Metropolitan Tabernacle qui accueille 6000 personnes. Ses sermons publiés chaque semaine sont de vrais succès populaires. Il écrit de nombreux livres, commentaires.

Il crée le Spurgeon’s college pour la formation des pasteurs en 1857, deux orphelinats, un foyer pour personnes âgées, des œuvres d’évangélisation….

 

Martin Luther King (1929-1968) Martin Luther King

Ce pasteur baptiste noir américain devient la figure de proue du mouvement de lutte pour les droits civiques. Il prône l’action non-violente et la désobéissance civile.  Le succès de son action lui vaudra le prix Nobel de la paix le 10 décembre 1964.

Il prêche ensuite en faveur des pauvres gens vivant dans les ghettos des grandes villes.

Il meurt assassiné en 1964.

 

Billy Graham (1918- )

Billy GrahamPasteur baptiste du Sud des Etats-Unis il est l’évangéliste le plus connu du grand public. Dès 1949 il se lance dans des campagnes d’évangélisation avec les techniques les plus modernes : depuis les grands rassemblements sous chapiteau jusqu’aux retransmissions par satellite dans le monde entier, en passant par les émissions télé, les films et les livres. A chaque fois ses auditoires sont considérables, dans le monde entier.

Il a été aussi le conseiller attitré de plusieurs présidents américains.

Rick Warren Rick Warren

Pasteur de l’église de Saddleback en Californie, il est le plus populaire des pasteurs de megachurches, églises dont l’effectif varie entre 2000 et 30000 fidèles.

Rick Warren est connu pour son livre best-seller  « Une vie motivée par l’essentiel ».

Alliance baptiste mondiale

Si certaines personnalités se démarquent il n’y a pas de papes dans les églises baptistes, qui ne veulent pour chef que Jésus-Christ.

Chaque église est autonome et libre de choisir ses responsables (pasteurs, anciens, diacres). Régulièrement des divergences de vues conduisent à des séparations.

Cependant le besoin de regroupement a conduit a créer l’Alliance Baptiste Mondiale en 1905, regroupant des unions ou  des conventions de nationalité ou sensibilités différentes, mais tous les baptistes ne sont pas inclus dans ces unions, ou alliances.

Ce phénomène d’appartenance ou non rend difficile l’estimation numérique que l’on évalue en gros à 125 millions de baptistes dans le monde. 

 

Baptistes célèbres américains

Henry Truman, Jimmy Carter, Bill Clinton, Al Gore, Pat Robertson, Harvey Cox, Jesse Jackson, Chuck Norris, Aretha Franklin, John Grisham, Martin Luther King, Billy Graham …

 


Pour aller plus loin:

 

Je vous recommande le DVD de l'émission sur Présence Protestante du  17 janvier 2010 "Eglise baptistes: Toute une histoire" . Durée 30 mn à commander en suivant les instructions  ici.

 

L'article ci-dessus s'appuie essentiellement sur le livre "Les églises baptistes, un protestantisme alternatif" , d'Etienne Lhermenault et Sébastien Fath, aux éditions Empreinte.

Sébastien Fath est actuellement l'historien du baptisme le plus actif, vous pouvez voir son blog pour plus d'infos.

 

Sur le web:

 

La Société d'Histoire du Baptisme Français  renvoie à de nombreux liens et informations sur le baptisme, d'auatnt plus qu'à l'occasion des 400 ans du baptisme (en 2009) une exposition a été créée et est présentée encore aujourd'hui sur de nombreux sites.

 

Un entretien de Religioscope avec Sébastien Fath  à propos de son livre:  "Billy Graham, pape protestant ?"

 

Sur Wikipedia voir les articles Baptisme, John Smyth, John Bunyan, Roger Williams, Charles Spurgeon, Thomas Helwys, William Carey, Martin Luther King, Billy Graham , Rick Warren

 

Sur Lueur.org, voir les articles origine du baptisme, personnalités baptistes, dont John Smyth, Thomas Helwys, Roger Wiiliams, William Carey, Martin Luther King.

 

Sur Sentinelle Néhémie, voir les portaits de John Bunyan ,   William Carrey   , Jonathan Edwards , John Smyth , C.H. Spurgeon  

 

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